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Annatto Bixa orellana L.

La Bixa orellana (Achiote) è una pianta arbustiva appar-tenente alla famiglia Bixacee, originaria dell’Amazzonia e coltivata soprattutto nell’America centrale e in India.

Dai semi di questa pianta si ricava l’annatto, colorante naturale (E160b); nella codifica europea degli additivi alimentari è un colorante usato per ottenere tonalità dal giallo al giallo-rosso, la cui struttura deriva appunto dal carotene estratto dalla Bixa orellana.

In cucina, la pasta di achiote, favorita nella cucina dello Yucatán e di Oaxaca, è formata dai semi rossi di achiote, dal sapore leggermente amaro, con gusto di terra, mescolati con altre spezie e macinati fino a formare una pasta. L’achiote è importante come colorante e aroma nella cucina messicana.

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